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參院以78比20票 通過葛林斐德出任駐聯合國大使

參院今天以78比20高票,通過湯瑪斯-葛林斐德出任駐聯合國大使人事案。她在聽證會期間主張美國須提供台灣抵抗中國所需安全協助,也承諾未來會致力在聯合國反制北京。 受到前總統特朗普彈劾案影響,參議院延遲至22日才審湯瑪斯葛林斐德(Linda Thomas-Greenfield)人事案。雖仍有部分共和黨議員對人事案持反對,參議院今天中午仍順利以78票贊成、20票反對的壓倒性票數,同意湯瑪斯-葛林斐德出任美國駐聯合國大使。 現年68歲的湯瑪斯-葛林斐德擁有35年外交資歷,曾在前總統歐巴馬任內擔任國務院非洲事務助卿。她在去年11月23日獲時任總統當選人拜登欽點出任美國駐聯大使,是拜登首批國安外交內閣成員提名人之一。 在聽證會期間,湯瑪斯-葛林斐德把中國定位為美國「戰略競爭者」(strategic competitor),直指北京對美國安全、繁榮與價值構成挑戰。她也批評中國嚴重侵犯人權,且具備與美國民主價值相牴觸的威權野心。她當時承諾,若提名獲得參議院通過,將致力與國會合作在聯合國反制北京,阻擋中國在聯合國決議案中增添「有害文字」,或把聯合國重要職位塞滿中國人。

高爾夫球巨星老虎活士遇嚴重車禍入院 多處受傷

高爾夫球巨星老虎活士(Tiger Woods)周二(23日)在洛杉磯遇嚴重車禍入院,據報他腿部多處受傷,正在加州一間醫院接受手術。 根據多家媒體報道,事發在當地時間周二早上7時左右,活士駕駛的運動型多用途車(SUV)撞車後翻側,跌出馬路滾下山坡,SUV損毀嚴重,消防到場後要用救生鉗將車子剪開,才能將活士救出送院。 另外,有傳媒直升機在現場上空拍攝的片段顯示,汽車翻側,車頭嚴重損毀,安全氣袋似乎有彈出,而汽車在山坡旁的路邊。據活士經紀人表示,活士的腿部有多處輕重傷。 CNN記者分析,擔憂活士在此車禍意外後,恐將終結體育生涯。

加拿大國會認定中國對維吾爾種族滅絕 北京抗議

加拿大國會22日以266票對0票通過無約束力動議,認定中國對新疆維吾爾族進行「種族滅絕」,是繼美國後,再有國家通過同類議案。 此動議獲得所有反對黨議員和執政黨少數議員的支持,而總理杜魯多及多數內閣閣員則投下棄權票。此外,表決案同時呼籲國際奧委會,如果中國未改善對維吾爾族行為,應取消北京2022年冬季奧運主辦權。 迄今為止,杜魯多一直沒有使用「種族滅絕」這個詞來形容中國對維族的行為,認為這是極度沉重的字眼,須在進一步審視後才能使用。加拿大外長加尼奧(Marc Garneau)是投下棄權票的內閣閣員之一,他在下議院發表談話時說,他代表加拿大政府投下棄權票。反對黨領袖奧圖爾(Erin O’Toole)在投票前說,此舉是必要的,「以發出一個明確訊號,即我們將捍衛人權和人權尊嚴,即使這代表著犧牲一些經濟機會」。 對於加拿大國會通過總族滅絕動議,中國外交部今天批評此舉干涉中國內政,外交部發言人汪文斌表示,中方強烈譴責、堅決反對,已向加國提出嚴正交涉。

來自火星的聲音 NASA公布「毅力號」第1支登陸影片

國家航空暨太空總署(NASA)22日公布18日著陸火星的探測器「毅力號」(Perseverance)的新一批視頻與照片,描述毅力號「如何登陸火星」,讓人類更了解這顆紅色星球上的景觀與聲音。 NASA任務控制小組成員暱稱毅力號為「波西」(Percy),新公布的230秒視頻內容是波西進入火星大氣,於距離火星表面上空七哩時展開降落傘並著陸的畫面。搭載23具攝影機的毅力號著陸後,錄下火星風沙飛揚,以及波西運作的聲響。毅力號的麥克風在降落過程中並未收到任何「可用數據」,但波西挺過了這恐怖艱難的七分鐘降落任務。 NASA科學任務負責人朱布肯(Thomas Zurbuchen)在聲明中表示,「這段毅力號降落的視頻,紀錄的是不用穿壓力衣,卻最接近登陸火星的時刻。」他說:「這成為每一位年輕人必看的畫面,他們不僅想探索世界,打造能抵達火星的太空船,還想成為在未來達成無懼目標的探索團隊成員。」 團隊也分享了毅力號首度展降落傘的視頻,過去太空船回傳的「視頻」往往是眾多圖像組成的動圖(GIF),但毅力號的攝影機具有錄影功能,其搭載的23具攝影機可以伸縮鏡頭並捕捉彩色畫面。

1.9萬億紓困案眾院委員會闖關成功 預計本周通過

規模1.9萬億疫情紓困法案22日在眾院通過第一關,以19票贊成對16票反對在眾院預算委員會通過,本周稍後可望完成全院表決。 由於聯邦失業補助津貼將於3月14日到期,民主黨積極爭取讓法案盡快立法,參院兩黨席次各半的情況下,民主黨則打算循預算協調(budget reconciliation)程序,就算沒有共和黨參議員投票支持,也能讓法案通過。 根據民主黨版本的紓困法案重點包括:失業保險補助津貼提高為每周400元,發放期限延至今年8月29日。延長疫情期間對於零工兼差者(gig workers)、自由業者(freelancers)的失業補助至8月29日。為個人年收入7萬5000元以下民眾發放1400元紓困支票,夫妻合併報稅則家庭年收入15萬元以下。個人年收入10萬元以上,家庭年收入20萬元以上,紓困支票金額則遞減等。 紓困法案接下來將先進入眾院程序委員會,然後將交付全院表決。民主黨籍眾院議長波洛西表示,希望周末之前通過法案。

波音777發動機事故 運安會:初判為金屬疲勞

聯合航空1架波音777客機20日出現發動機在空中故障起火、碎片沿途掉落的驚悚場面。國家運輸安全委員會(NTSB)指出,初步調查顯示,發動機扇葉損傷與金屬疲勞吻合。 國家運輸安全委員會主席蘇瓦特(Robert Sumwalt)在新聞簡報會表示,目前還不清楚20日的發動機問題是否與2年前相同。日本航空去年12月一架使用同款發動機的波音777飛機也發生事故,當時日本運輸安全委員會(JTSB)發現兩處發動機扇葉受損,其中一片有金屬疲勞的裂縫。聯航20日事故的普惠PW4000發動機扇葉已送至普惠的實驗室,今天將在NTSB調查人員監督下進行檢查。聯邦航空總署(FAA)打算盡快發布加快檢查發動機扇葉有無金屬疲勞的緊急適航指令。NTSB還將調查聯航20日事故時為何發動機整流罩會發生脫落,以及為何發動機的供油已關閉卻仍著火等。 聯合航空一架波音777客機20日從丹佛飛往夏威夷,機上的普惠PW4000發動機著火且零件掉落,被迫折返丹佛。波音昨天證實,全球128架使用同款發動機的777客機已全面停飛。

疫苗接種加速已注射6300萬劑 夏末前所有成人能施打

總統拜登希望在就職日100天內讓1億人接種疫苗,這個目標乍聽之下有困難度,但根據現行疫苗接種速率,可望穩步實現,甚至能在夏末前讓所有成人都完成接種。 全美新冠肺炎死亡人數21日突破50萬大關,凸顯即便接種疫苗美國的新冠危機尚未解除,不過所幸,美國接種疫苗速度正在穩定增加。 聯邦疾病防治中心(CDC)表示,截至21日上午,全美目前注射6309萬634劑莫德納(Moderna)與輝瑞(Pfizer)-BioNTech 疫苗新冠疫苗,總配送量為7520萬4965劑。CDC表示,截至21日已有6300萬劑已注射。其中,4362萬8092人接種至少一劑疫苗,1886萬5319人完成兩劑接種,相當於美國人口的13%已接種。 上星期,每天平均接種的疫苗數量增至170萬劑,不久後可望達成翻倍的目標。喬治華盛頓大學公衛教授溫麟衍(Leana Wen)表示,樂見政府致力達到每天300萬劑接種的目標。新冠疫苗後勤配送受到極端冬季事件延後,上周遲送約600萬劑疫苗,但預計未來幾周將在第三家嬌生(Johnson & Johnson)藥廠的疫苗獲准緊急使用授權(EUA)後,趕上落後的進度。

天價電費付不起 德州長下令電力公司暫緩收電費

百年暴風雪造成德州數百萬戶大停電,州長艾波特(Greg Abbott)21日表示,當地電力監管機構將暫時禁止電力公司向客戶收費,或因未繳費而停止供電。 艾波特與州議員召開緊急會議,處理許多民眾反應短短數日內收到來自電力公司高達上千美元的電費帳單,艾波特會後告訴記者:「德州人多日來面對刺骨寒風且無電可用,不應再負擔天價電費。」 艾波特表示,德州公用事業委員會(PUCT)將要求電力公司暫緩向民眾寄送電費單,並實施暫行禁令,防止民眾因未繳費而遭斷電。他補充,當局將趁此空檔找方法保護消費者,並指出處理電力帳單和電費飆漲問題,是德州立法當局的當務之急。 德州的電力市場高度開放,民眾可以自行選擇電力公司。部分電力公司以批發價格提供電力,電費隨需求而調整,因此電費在暴風雪期間飆漲;部分德州民眾短短五日內的電費就高達5,000美元,甚至傳出有人收到相7800美元的電費帳單。

777型客機引擎爆炸 波音128架同款機型全數停飛

聯合航空一架波音777-200型客機上周六起飛後,引擎故障爆炸。美國聯邦航空局(FAA)周日緊急下令,立即加強檢查配備同款引擎的777型飛機;製造商波音公司亦建議全球暫停使用。 一名波音公司發言人今天表示:「接獲確認,全球128架配備這款引擎的777客機都已遭到停飛。」FAA也已發出緊急適航指令,適用於配備統款普惠引擎的波音777型飛機,需要停止服務。局長迪克森(Steve Dickson)發表聲明,表示根據初步調查資料,局方認為應該縮短這款只用於該型號飛機的引擎,其獨有空心風扇葉片的檢查時間距離。 聯合航空是美國唯一使用這款引擎的航空公司,分別是24架在役及28架在庫存,總數52架,其他採用的航空公司則在日本及南韓。聯合航空宣布自願停飛受影響在役客機,繼續與監管機構密切合作,確定是否需要採取額外措施,預計為小部分乘客帶來不便。 聯航一架波音777客機20日起飛後,機上其中一具普惠PW4000發動機著火且零件分解掉落,被迫折返丹佛機場。監管機關已對這起事件展開調查。

紐約市衛生局更新防疫指南 建議戴雙重口罩

紐約市衛生局今日發布了最新的防疫指南,專家認爲口罩是防疫最關鍵的工具之一,最新的指南詳細列出戴口罩方面的建議。 該防疫指南建議兩歲以上的人士戴兩到三層材料制成的口罩,以更好地防止空氣中的病毒,防疫指南也建議,可以考慮戴兩個口罩,用布面口罩包裹一次性口罩。 該指南還建議面臨更大感染風險的人士,比如65歲以上、有基礎疾病、照顧病患、或者在室內長時間與外人密切接觸的人士,使用KN95等更高級別的口罩。KN95口罩在設計和功能上與醫護人員使用的N95口罩相似,而N95口罩應該在醫療機構場所使用。衛生局局長喬科西指,應該在室內室外都佩戴口罩,遮蓋鼻子和嘴巴。 由於並非所有口罩都可提供同等保護,市衛生局建議市民在選擇口罩時考慮:在一次性口罩外面增加布面口罩,但不建議使用兩個一次性口罩,指無法確保遮蓋嚴實以加強防疫;指南還建議使用織線緊密的布料,即不透光的材料;口罩的材料應該為透氣織物,比如棉料,而非皮革、塑料或其他材料,導致難以呼吸。 市衛生局也不建議佩戴有呼氣閥的口罩,同時提醒確保口罩緊貼面部兩側,充分遮蓋鼻子和嘴巴,松散的口罩可令飛沫進入。 根據指南,其他需要在家中戴口罩的情況包括:客人來訪,或者市民和患病人士、近期確診新冠、或曾經接觸新冠感染者的人士共處一室,在此情況下寵物也應戴口罩。