華府宣布停飛波音737 MAX客機後,參議院昨天首次召開聽證會,就飛機安全認證問題質詢聯邦航空局。航空局表示,如果要由局方全盤處理新型飛機的安全認證工作,要大量增加資源。

波音737 MAX 8客機五個月內發生兩宗空難後,有報道指聯邦航空局在審批該機種時,將部分安全分析交回波音執行,質疑航空局在飛機安全認證程序上有疏失。參議院召開聽證會,傳召多名官員作證,航空局署理局長埃爾韋爾指這個機制沿用了數十年,一直行之有效。根據現行的飛機認證程序,飛機製造商的員工,會進行檢驗和審查的安全認證工序,並由航空局執行監督。埃爾韋爾表示,如果要航空局處理所有飛機認證程序的工作,局方需要額外18億元資金和增聘多一萬名職員。負責調查航空局處理737 MAX 8客機安全認證程序的,運輸部監察長斯科韋爾就聲言,外界對航空局航空安全標準的信心已受動搖,調查人員將於十個月內完成有關調查工作。