白思豪公佈預算案增加開支節省成本

市長白思豪於公佈922億元預算案,雖然繼續增加開支30億元,但亦同時宣佈節省成本計劃,實施暫停招聘,並警告個人所得稅稅收將下跌。

白思豪表示,市政府每個機構都必須削減開支,目標是在4月之前,節省7億5000萬元。白思豪宣佈市政府機構凍結招聘,並且在短期內不會填補職位空缺。這是白思豪6份預算案之中,首次制定全市削減成本計劃。白思豪表示,個人所得稅減少是市預算的最大威脅。他預計,今年個人所得稅收入將比去年減少接近10億元。他指出,全國經濟正處於不確定中,尤其是去年12月股市的波動,導致稅收收入減少。另外,白思豪預計州政府將削減對市政府6億元的撥款,其中包括3億元的教育經費和1億2500萬元的家庭援助;而如果政府在本月中旬再次停擺,市政府由五月起,每月將失去5億元的撥款。不過,在新財政年度內,市政府將增加2500萬元的醫療開支,並於2022年,把醫療開支總額增加至10億元,這將為60萬未投保的市民支付醫療保險費用。此外,市政府亦會撥出1億零600萬元,為貧窮人士提供半價捷運卡。

另一方面,白思豪也繼續把普及學前班計劃及3歲學前班納入教育預算,並將於2020年9月,把3歲學前班的學區增加至14個。預算案在市長與市議會進行談判之後,將於6月前作最終敲定。